TCK Japie Express

Vandaag de Japie Express op het TCK menu. “What’s in a name”; geen van alle actieve leden heeft een flauw benul van de oorsprong van deze jaarlijks terugkerende rit. Heeft misschien in het verleden een visboer of een treinconducteur meegefietst? Het blijft vooralsnog een raadsel waar de rit zijn naam aan te danken heeft.
In ieder geval voor de tweede week in successie 27 man aan de start.

In tegenstelling tot de warme zaterdag was het op de TCK zondag eerder te fris dan te warm; maar wel droog. Om 08.30 uur vertrek richting Simpelveld. Wederom wordt de klim naar Bosschenhuizen gereden om vervolgens via Eys en Wittem over te steken naar Mechelen.
Voor Mechelen draaien we rechts op voor de 2,7 km lange Hilleshagerweg; ons Patje Zaat gooit hier alle schroom van zich af en soleert naar boven. Via Vijlen, Harles en Holset op naar de beklimming van de Epenerbaan met zijn bekend steil slotstuk. Na de afdaling van Camerig dient zich al weer het volgende obstakel aan; de Eperheide. Dennis Ernst pakt hier de punten voor de bollen gevolgd door Roy Ploum.
Loorberg af en de volgende klim is er al weer; de altijd lastige Piemert.

P1010999b
Boven aangekomen op Hoogcruts mogen we rechtsaf over het veel en veel te smal fietspad met tegenverkeer richting Terlinden. Ben je alleen, geen probleem; moet je hier met een ploeg van 27 man over, wel een probleem. Eén stuurfout op het foute moment en de hele groep gaat plat. Veilig aangekomen dalen we af via de Reijmerstokkerdorpstraat om vervolgens in Gulpen aan de Ingbergrachtweg te beginnen.
Boven rechts en we kunnen ons opmaken voor een lekker kopje koffie in Wielercafé aan de Kirk in hartje Sibbe/IJzeren.

Na de pauze afdaling Daalhemerweg en de klim van de Hors Categorie dient zich aan; de gevreesde Cauberg.
Wederom gaan de punten voor de “maillot de grimpeur” naar Dennis Ernst gevolgd door wederom Roy Ploum.
Geulhemmerberg af en op naar Groot Haasdaal; onder in Hulsberg gaan we voor de afwisseling weer ‘ns bergop naar Klimmen.Barrier en Kunrade laten we achter ons om bij het prachtige De Euren rechtsaf de Kleekampsweg op te draaien.
Alle illusies voor een toptijd worden hier door René Michel direct de grond ingeboord; in 1 minuut 19 is hij boven en laat zo 676 andere dappere pogingen achter zich om aldaar de KOM voor zich op te eisen (nogmaals voor niet Strava kenners; de King Of the Mountain).
P1020009b
Slotconclusie: wederom topopkomst van 27 man; toch wel hectische route mede door de meer dan 1000 hoogtemeters en een gem. van 27 km/h.

Mannen bedankt en tot zondag bij de 89 km lange Tour de Hombourg.

Verslag Chester-Route

Vandaag een geheel nieuwe route die z’n naam te danken heeft aan een trouwe TCK viervoeter (RIP).

Het was weer eindelijk ‘ns zover; zonneschijn op de dag van de week die naar die koperkleurige bol is vernoemd; en ook nog s ’morgens als TCK gaat rijden; een ware verademing.
Mede dankzij het zomerse weertje verschijnen maar liefst 27 man aan de start.
Op het moment dat de TCK bus aan komt rijden laat deze even prompt weten dat er een nieuw seinmiddel de TCK gelederen is komen versterken; een levensechte Tour de France claxon. Alle omwoners in een straal van 2 km weten dat nu ook. Wel handig hulpmiddel voor onderweg om het sein “gruppo compatto” te geven.

Om 08.30 uur vertrek richting Simpelveld.
Aldaar wordt direct op de klim naar Bosschenhuizen de eerste Strava KOM aangevallen; helaas zonder al te veel succes; wel nu top 10 klassering voor René De la Haije.

Na de afdaling van de Eyserberg krijgen we een wandelend afdak in beeld met daaronder de dienende pastoor van het dorp; oftewel pech gehad. Aangezien wij een sociale vereniging zijn wachten wij met 27 man incl. volgbus netjes tot alle communicantjes met familie, schutterij, fanfare, trommelkorps en andere nieuwsgierige volgers de weg rechtsaf verlaten.

P1010969b
Via Wittem, Gulpen en Slenaken steken we de grens over bij Teuven.
Hier beginnen we aan de 4,5 km lange weg naar Henri Chapelle. In 10 minuut 50 zijn we boven. Wil je hier in de top 10 komen dan moet het een dikke minuut sneller; nr. 1 Reinier Honig doet het nog iets rapper, nl. in 7 minuut 10.
Boven gaan we rechts en daar dient zich direct een nieuwe uitdaging aan; de Rue de Mémorial Américain met wind tegen. Hier blijkt maar eens te meer dat goed samenwerken meer brengt dan alleen aanmodderen. Mannen die bergop niet altijd voorin zitten hebben een perfect molentje gevonden en doen alle hardrijders voor hoe dat hoort; bravo.

Voorbij aan Aubel en Gorhez komen we bij onze bekende pauzeplaats in Val Dieu.
Na de gebruikelijke versnaperingen vervolgen we onze weg langs de overs van de Berwinne op de route Val Dieu. Na Mortroux en Dalhem komen we aan in Wezet, oftewel voor onze Waalse lezers in Visé.

P1010976b
Na Moelingen rijden we bij Withuis wederom ons kikkerlandje binnen. Hier sluiten op het iets te smalle fietspad richting de Geulhemermolen een aantal vreemde wegpiraten van een andere ploeg bij ons aan. Vooral een toch al op leeftijd zijnde medewielrenner laat zien hoe het niet moet; schreeuwen, duwen en tegenliggers de stuipen op het lijf jagen. Gelukkig kiezen ze al gauw een andere route. In het dal richting de Geulhemermolen worden we weer ‘ns getrakteerd op de zwarte halfwilde Galloway runderen die hier in het ingerasterde  gebied rustig staan te grazen.
Dwars door Valkenburg maken we ons op voor de slotklim; alhoewel klim; de Vrakelbergerweg, beter bekend als de Ruilverkaveling.
Na slopend kopwerk van beide René’s  (Michel en DlH)  en een inhaaljacht van Pascal ziet het podium er als volgt uit 3) René De la Haije, 2) Pascal Frusch en 1) René Michel; sterk staaltje mannen.

Slotconclusie: topopkomst van 27 man; een mooie nieuwe 100 km route dankzij Dennis; overvolle wegen in het Limburgse dankzij het zondagse zonnetje en Hans terug als vaste chauffeur met een nieuwe claxon.

Mannen bedankt en tot zondag bij de 88 km lange Japie Express.