Verslag Tongeren

Deze week wederom een geheel nieuwe rit op de planning: een tochtje van ruim 130km naar Tongeren.

Het vakantie-seizoen lijkt zijn einde te naderen: vandaag stonden er weer 18 man aan de start. De weergoden hebben ons een strakblauwe hemel zonder wind cadeau gedaan. Ideale omstandigheden om een hoog gemiddelde te gaan rijden. Ook Hans is weer terug van vakantie, dus gingen we vandaag weer met bus (en Tourtoeter) op pad.

Nadat we tevergeefs 3 extra minuten op Karsten hadden gewacht, klonkt het startshot en vertrokken we via de Gracht naar Avantis. Het eerste deel van de rit was voor ieder bekend terrein. Via Bocholtz, Baneheide, Nijswiller, Wittem en Gulpen kwamen we al gauw bij de eerste pukkel van de dag, de Piemert.

Op dit klimmetje aanschouwden we een lang vermiste aanblik: bruut, krachtig, zwaar klimwerk van onze Ruud, die vandaag sinds lange tijd van afwezigheid weer met ons mee kon fietsen. Zijn oude vorm was er grotendeels weer!
Tongeren1
Nadat we de bus even kwijt waren op de mooie kleine veldwegen bovenop de Planck, ging de route verder de Voerstreek in. In Vise, waar we normaalgesproken altijd rechtdoor reden naar Luik, reden we nu rechtsaf over de Maas richting Haccourt. Het temp lag er inmiddels al goed in, het eerste uur werden bijna 30 kilometers afgelegd. Na een paar kilometers over betonplaten te hebben gevlogen, besloot de kopgroep nog even een extra afdaling aan de route toe te voegen. Helaas had de wegkapitein en de GPS andere plannen, dus werd dezelfde afdaling weer terug beklommen.

Het tempo zat er snel weer in. Lange, brede betonbanen zorgen voor bijna 17 kilometer in 30 minuten. Via Sluizen en Rijkhoven bereikten we Tongeren en vervolgens de pauzeplaats in de buurt van Riemst. Daar werden we door 2 vriendelijke damen voorzien van de nodige flessen cola en verse broodjes. De plaatselijk fruhshopper-club had nog nooit zoveel man op het terras gezien en heren werden zichtbaar nerveus van onze aanwezigheid. Nadat iedereen de afdaling naar het toilet had overleefd en de bidons alle weer vol waren, werd er koers gezet naar de Halembaye.

IMG_0815
Via enkele rotondes met slecht 2 afritten (hoezo belsch?) bereikten we al gauw de Halembaye. Ditmaals stond er echter geen korte steile klim van 500 meter op het programma, maar in tegengestelde richting een geleidelijk klim door het bos. Bovenaan de Halembaye gingen toen echter alle remmen los; alle extra aangekweekte vakantie-kilo┬┤s werden hier in de strijd geworpen om maar zo hard mogelijk naar beneden te gaan. Om discussies met het thuisfront en de verzekeringsmaatschappijen te vermijden, vermeld ik de winnaar hier niet. Het ging i.i.g. boven de 80 per uur!

Via de Deltawerken van Luik kwamen we snel weer op limburgse bodem. Via Eijsden naar Grondsveld, vervolgens bij de molen rechtsop naar Cadier en Keer. Al gauw stond de volgende en laatste klim op het programma, de Bemelerberg. Nog steeds nauwelijks wolken aan de hemel, en weinig wind. De temperatuur was wel inmiddels weer de 25 graden gepasseerd, dus werden hier de nodig zweetdruppels gevormd.
Tongeren2
Met een mooie uitzicht op de volgende windmolen bereiken we Sibbe, waar we voor onze sponsoren nog even een parade dwars door Valkenburg rijden.

Vanuit Valkenberg werd koers gezet naar de finale van de dag: de Cote de Vroedvrouwenschool, oftewel de Kleekampsweg. Aangezien we al de nodige kilometers in de benen hadden, kwamen hier geen KOMmetjes in gevaar.
Met een gemiddelde van tegen de 29 uur uur bereiken we om klokslag 13 uur het eindpunt van de rit.
Slotconclusie: mooie nieuwe rit, perfecte weersomstandigheden en geen materiaalpech!

Tot volgende week bij de Koninginnerit!