Verslag Waltertocht

16. Waltertocht

Na de ritjes van de afgelopen weken over de landsgrenzen is het vandaag tijd om dicht bij huis te blijven. Reden genoeg voor 20 man om de weg naar de Markt te vinden en de Waltertocht af te leggen. De route is vernoemd naar een oud-chauffeur die vanwege persoonlijke redenen de bus helaas niet meer kan besturen. Gelukkig hebben we volwaardige vervangers in huis. De Waltertocht wordt verreden in een (klein) deel van het Heuvelland. Dat betekent keren, draaien, hollen en stilstaan. Dit in combinatie met meerdere processies in aangrenzende dorpen – die wij natuurlijk alle ruimte geven – vereist het nodige improvisatievermogen.

De melding ‘uit koers’ verschijnt dan ook regelmatig op het beeldscherm van de fietsnavigatie en van enige organisatie in de groep is op sommige momenten vrijwel geen sprake meer. Fijn dat onze chauffeur met voldoende ‘koersinzicht’ de groep in het vizier houdt. Na de eerste kleine heuveltjes van de dag (echte beklimmingen komen we vandaag niet tegen) wordt het tijd voor koffie. Voordat we Schimmert inrijden, treffen we een ruim terras waar de koffie, thee en cola ons goed smaakt. Sommige mannen hebben na de pauze moeite om zichzelf weer op gang te trekken; het was er immers bijzonder goed vertoeven. Met het middaguur in zicht loopt zoals gebruikelijk het Heuvelland vol. Iedereen heeft het volste recht om van het mooie weer en de omgeving te genieten. Dit zorgt nog wel eens voor drukte, hectiek en ergernis, maar dit blijft ons vandaag grotendeels bespaard.

Toch wordt in de groep geroepen dat we op deze drukke zondagen beter in het rustige België kunnen fietsen. Na het gebruikelijke afsprinten komen we netjes op tijd op de Beitel aan. Volgende week gaan we weer de landsgrenzen over voor de heuvelachtige rit Preuswald.

Tot dan!

Met dank aan dranghekken-specialist D&D Verhuur uit Eygelshoven!

Verslag Jalhay

15. Jalhay

Vandaag de 2e poging naar Jalhay, aangezien de eerste poging enkele weken geleden letterlijk in het water viel. Het weerbericht was vandaag wederom niet goed met grote kans op regen. Ondanks dat staan er toch 6 gemotiveerde mannen aan de start om richting het hoogste punt van België te koersen. De groep is vandaag aan elkaar gewaagd, dus rijden we nagenoeg elke klim in een gesloten groep en staan we nauwelijks stil, hopende dat we zo voor de regen thuis zijn.

Als we in Baelen worden ingehaald door een grote groep oldtimers waarvan de meeste hun regenkap al dicht hebben gemaakt, maken we een noodplan voor het geval dat de hemel open breekt. Mocht het gaan regenen voordat we aan de Gileppe beginnen dan rijden we rechtdoor via Limbourg naar huis. Als we bij het punt komen waar de riviertjes de Gilippe en de Vesdre samen komen blijkt de weg naar Jalhay afgesloten te zijn. Zomercarnaval. We gokken het erop en rijden door; we zijn bijna de enige op de weg en kunnen zowaar genieten van de omgeving en een blik werpen op de leeuw van het stuwmeer.

Bovenaan de klim wederom borden; ook de alternatieve route linksaf voor Jalhay blijkt te zijn afgesloten. Als we enkele minuten later dan in Jalhay arriveren blijkt er niks aan de hand te zijn. Een paar vlaggetjes langs de weg zijn de enige sporen van het feest dat hier gisteren heeft plaatsgevonden. Nog 6km klimmen en dan bereiken we het dak van deze route.

Rechts van ons zien we een groot regenfront naderen en dus dalen we in rap tempo af naar de pauzeplaats Eupen. De laatste 50 meter tot aan het terras is een éénrichtingsweg voor gemotoriseerd verkeer waar we in het verleden altijd met de bus doorheen kwamen. Laat ons vandaag nu net daar een politiewagen tegemoet komen…… na een paar vriendelijk woorden van Ralph en veelvoudig herhalen van “Entschuldigung” blijft ons een boete van 180 euro bespaard.We bestellen snel een rondje cola en zitten na 10 minuten weer op de fiets.Bij het verlaten van Eupen begroeten we nogmaals dezelfde agent en besluiten we maar via de aangegeven “deviation” het dorp te verlaten.De regen heeft ons inmiddels ingehaald en het begint langzaam te druppelen. De laatste 30km van de rit wordt dus een ploegentijdritje naar huis.In Gemmenich doen we een poging te overleggen hoe we naar huis rijden, maar voordat er een beslissing is genomen zijn we al begonnen aan de klim naar het Drielandenpunt. Ondanks de lichte regen is het weer enorm druk bij de grenspaaltjes en moeten we door de toeristen heen slalommen. De laatste 20km verlopen met wind in de rug voorspoedig en zonder materiaalpech staan we om 12:30 uur weer op de Beitel.Helaas moeten de fietsen wel weer gepoetst worden.

Met dank aan rit- en bidonsponsor Inbalance Podotherapeutisch Centrum.

Volgende week een kortere rit dicht bij huis. Tot dan!