Verslag Adsteeg – Grieks Restaurant Kouros

04. Adsteeg

Aan het begin van de week werd er nog een meter sneeuw en vrieskou aangekondigd….. allemaal “nep-nieuws”.
Het was gisteren een ietwat treurige, frisse voorjaarsdag, maar desondanks toch prachtig fietsweer voor een rondje Adsteeg.
Zelfs onze bus had er weer zin in!

Op steenworp afstand van onze ritsponsor op de Markt, Grieks Restaurant Kouros, verzamelden een kleine 30 man voor een 80km ritje met pauze bovenop de Adsteeg. Een rit die in het verleden vaak als seizoensopening diende.

Helaas is het geluidsscherm langs de Buitenring op de Gracht nog niet voltooid en reden we ook deze zondag via een “rondje Drievogel” naar de Beitel waar onze hoofdsponsor zich bij de groep voegt.

Nauwelijks wind en met zeer weinig verkeer op de weg schiet het aardig op en beklimmen we in Wijnandsrade in een gesloten groep van 28 renners de Kersboomkensweg naar Hulsberg. Waar die naam vandaan komt is ons niet bekend. Er zijn geen kersenbomen of kerstbomen te bekennen.

Na Groot Haasdaal gaan in de aanloop naar de Raarberg alle remmen lossen en kan eenieder met goede benen even testen hoeveel hij waard is.
In de verte zien we al wat vertrekkend vliegverkeer, wat erop duid dat we niet ver weg zijn van onze luchthaven.

In Meerssen gaat het echter niet rechtsaf maar rechtdoor en komen we door een passerende trein even noodgedwongen tot rust.
Met dezelfde rust gaat het richting de Maasberg in Elsloo, waar de eerste krachtmeting van de dag een feit wordt.
Het woord “berg” is lichtelijk overdreven, het zijn feitelijk niet meer dan 25 hoogtemeter in een lastige kasseienstrook. Als je niet zeker bent van je materiaal of moeite hebt met een stuiterend stuur geen prettig stukje wegdek.
De kopmannen blijven hier nog een beetje in de achterhoede want hier vallen vandaag geen bloemen te verdienen.

Enkele minuten later wel….

De Adsteeg….. nee, geen steegje in Amsterdam, maar een open klim dwars door het veld vanuit hartje Beek. In 2010 zelfs de aankomst van het NK, waar de winnaar van gisteren in Vlaanderen zijn eerste nationale titel pakte. Later zou hij dat in 2012 nog eens doen in ons eigen centrum.

Bij deze 2km lange klim met slechts 33 hoogtemeters zit het hem in de staart. De steile aanloop is goed te doen, maar eenmaal boven op het fietspad gaat het nog ruim 1,5km licht op en af en ben je met je ketting nog op het binnenblad helemaal gezien. Zodra de molen in zicht komt kun je de finish al ruiken, maar ben je er nog niet.

Zo komen er na enkele minuten 28 dorstige renners aan bij de molen, echter zonder succes. Men opent daar pas om 11 uur haar deuren en blijkbaar is de koffiemachine nog niet op temperatuur.
We rijden dus verder naar Schimmert, waar we ook bij beide gelegenheden aan de rotonde slecht nieuws ontvangen.
We wijken daarom maar even noodgedwongen af van de route en rijden naar Valkenburg, waar de Amstel Gold Race experience altijd plek heeft voor een groep wielertoeristen. Alleen al hun fietstalling voor de deur loont de weg erheen.

Na het bestellen van 50 consumpties en het uitdelen van de nieuwe rittenboekjes komt zowaar de zon te voorschijn en vervolgen we onze rit terug naar huis.

Na de Van Plettenbergweg wacht ons in Simpelveld nog het toetje van de dag, de Sint Remiguisstraat, beter bekend als “de nieuwe Huls”.

Op weg naar de Beitel verzamelen de krachtpatsers zich voorin en kan onze eigen Sagan na lange tijd weer eens laten zien hoe je een sprint af maakt. Gewoon vol gas en met 10 fietslengtes verschil de bloemen pakken.

Een lekkere Gyrosschotel van Restaurant Kouros ging er nu bij velen wel in, maar dan moet er nog even worden uitgereden want hun deuren gaan op zondagen pas om 14 uur open.

Zondag gaat het naar de Halembaye en komt er wat kleur op de benen; er is 20 graden en veel zon voorspeld!

Tot dan!

Verslag Banneux – A New Home makelaardij

03. Banneux

Het is weer Pasen, dus gaat TCK traditiegetrouw op Goede Vrijdag naar Banneux. Zo ook dus afgelopen vrijdag.

Voor de bus was het wederom een feestdag; na diverse keren probleemloos te hebben gestart weigerde deze vrijdagochtend weer de dienst. Gelukkig hebben onze chauffeurs het nodige improvisatietalent en vliegen er snel een paar reservewielen en een pomp achterin een ruime Peugeot 107, die ons de komende 120km probleemloos zou gaan volgen.

Nog niet al te lang geleden werd deze rit door barre weersomstandigheden afgelast of moest er onderweg een afdakje worden opgezocht vanwege extreme neerslag.
Dit jaar niet. Veel zon, weinig wind, geen drup regen en een aangename temperatuur. Ideaal!

Een groepje van 14 man trekt richting de Belgische grens en zet koers naar Banneux. Voor degene die niet dagelijks in dit dorpje komt: de Belgische versie van Lourdes.

Na de eerste serieuze heuveltjes van het seizoen te hebben beklommen naderen we Herve en is de route afgesloten voor verkeer zwaarder dan 15 ton. Gelukkig haalt onze volgwagen dat net niet en rijden we rustig door. Enkele honderden meter verderop blijkt er toch iets serieuzer aan de weg gewerkt te worden. Noodgedwongen maken we een ommetje en komt er na een paar extra kilometers en een stevig heuveltje weer de melding “route gevonden” op het scherm.

We zijn nog geen 10 minuten terug op de route of het volgende bordje met de tekst “déviation” duikt op. We leren snel, dus besluiten hier toch maar de officiële omleiding te volgen. Al snel komen we op de terugweg van onze route uit en rijden zo naar Nessonvaux, het dorpje aan de voet van de col van de dag. Ook hier wordt er aan de weg gewerkt en worden onze fris gepoetste fietsjes voorzien van een frisse laag Belgische modder.

De 4,9km lange klim, die op Strava bekend staat onder de naam “Trasenster” wordt de eerste echte test na de winterperiode.
Zonder veel moeite en in een behoorlijk tempo komt ook de laatste man boven aan en is er trek naar cola en rijstevlaai.

Na een paar kaarsjes nemen we plaats in het café waar we elk jaar vertoeven en komt de uitbater meteen met slecht nieuws: er is geen rijstevlaai!
We schuiven aan bij een stel oude bekende fietsvrienden die we hier bijna jaarlijks treffen en bestellen de nodige koppen koffie en colaatjes.
Door de omleidingen staat er al 75km op de teller, dus worden alle beschikbare reepjes, koekjes en gelletjes gegeten alvorens we aan de 55km lange terugreis beginnen.

Tijdens de afdaling van de klim valt op dat er in het afgelopen jaar de nodige nieuwe huizen zijn gebouwd. En niet de minste. Het ene nog mooier en groter dan het andere.
Heel toepasselijk, want onze ritsponsor van vandaag is A New Home makelaardij uit Kerkrade.
Ook tussen Herve en Aubel schieten er nieuwe woningen als paddestoelen uit de grond. Grote kans dat de hypotheekrente in België net zo laag is al die bij ons….
Toch zou dit verlaten landschap voor de meesten van ons geen optie zijn en kopen we liever een huis bij A New Home.

Na een klein half uurtje is het weer raak: omleiding numero 3. Een goed moment om de volgwagen bij de lokale pomp even vol te gooien.

In het laatste uur, met al 100km op de teller, wordt het steeds stiller in het TCK peloton. Dit ritje hakt er best in zo vroeg in het seizoen en dus rijdt iedereen in de eco-mode. De zon doet het goed en het eerste paar onbedekte armen komt te voorschijn.

Na bijna 6 uur onderweg geweest te zijn staan er dik 130km en bijna 1.600 hoogtemeters op de teller. Die neemt niemand ons meer af!

We wensen iedereen prettige paasdagen en vertrekken maandag om 8:30 uur alweer voor rit numero 4. Tot dan!